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MUSECLIO

Le procès de Socrate : un procès contre la pensée ?

18 Octobre 2013 , Rédigé par M. Martineau Publié dans #Tutorat et accompagnement personnalisé 2e

 

LE PROCES DE SOCRATE

 

 

 

 

 

 

 

PRESENTATION :

Les Athéniens refont le procès de Socrate

"Nous parlons ici de démocratie vs oligarchie, de liberté d'expression en temps de crise nationale, de la sagesse des électeurs": près de 2.500 ans après la condamnation de Socrate pour avoir défié dieux et lois de la cité, Athènes a rejugé le philosophe : Acquitté. Lors de ce procès truculent et anachronique aux échos profondément actuels, ces thèmes ont été âprement débattus, comme s'en réjouissait à l'avance Loretta Preska, juge new-yorkaise devenue le temps d'une audience "présidente du tribunal".

En -399 avant JC, Socrate s'était défendu lui-même devant une assistance uniquement masculine de 500 Athéniens, citoyens, juges et jurés. En son absence, deux avocats l'ont représenté devant 10 juges internationaux. Cinq ont penché pour la culpabilité, cinq contre. Socrate était-il coupable de non respect des dieux de la cité, introduction de nouvelles croyances et corruption de la jeunesse? "Une opinion n'est pas un délit. Socrate cherchait la vérité", a plaidé pour la défense Patrick Simon.

"Mon client a un défaut: il aime se moquer et exercer une ironie féroce. Mais je vous abjure de ne pas tomber dans son piège qui consiste à discréditer la démocratie. En l'acquittant, vous montrerez la fiabilité et la solidité de la démocratie", a-t-il lancé tout en verve aux juges et aux 800 spectateurs.

Traître pour les uns, maître spirituel pour d'autres, Socrate dénonçait la doxa, l'opinion courante, amenant à force de questions les esprits de ses interlocuteurs à accoucher des pensées qu'ils contenaient déjà. Son enseignement, non écrit et préservé surtout par son disciple Platon, questionnait des concepts sensibles tels que la politique et la morale, ce qui lui valut de nombreux ennemis.

            AFP, Publié le 25/05/2012 à 21:26 sur : http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2012/05/25/97001-20120525FILWWW00727-les-atheniens-refont-le-proces-de-socrate.php

Liens explications procès de Socrate : http://www.cvm.qc.ca/jlaberge/103/Notes_de_cours/Cours8_Apologie.pdf

Livre de Claude MOSSE Le procès de Socrate : http://www.andreversailleediteur.com/upload/args/socrateconsult.pdf

 

 

 

FICHE PROCES DE SOCRATE

GENERALITES : CONTEXTE HISTORIQUE ET PROCEDURE JUDICIAIRE

CADRE HISTORIQUE :

Contexte de crise : la cité d’Athènes est en crise :

1.      Crise morale : Athènes a perdu la guerre du Péloponnèse contre Sparte. La cité perd ses possessions territoriales hors de l’Attique. La peste a frappé mortellement Athènes. On attribue la défaite à la perte des valeurs traditionnelles. Socrate a été hoplite durant la guerre.

2.      Crise démographique : La guerre et la peste ont fait périr le quart de la population d’Athènes.

3.      Crise financière : Les campagnes de l’Attique ont été ravagées par les razzias des Spartiates.

Contexte culturel :

1.      Critique de Socrate par le théâtre : La pièce comique Les Nuées d’Aristophane parodie Socrate comme un « aérosophe », un sage perdu dans les nuages. Pour Aristophane Socrate est un sophiste qui enseigne aux jeunes gens à justifier irrespect et brutalité envers leurs parents.

Traduction des Nuées : http://remacle.org/bloodwolf/comediens/Aristophane/nuees.htm

 

2.      Les sophistes sont des professionnels du discours qui ont mauvaises réputations. Socrate est parfois considéré comme l’un d’eux car il interroge les citoyens d’Athènes.

Contexte judiciaire :

1.      Procès des amiraux (407-406 av.) : les amiraux athéniens victorieux lors de la bataille des Arginuses sont empêchés par une tempêtes de recueillir les corps des naufragés. Ils sont jugés et condamnés à mort. Socrate s’est opposé au jugement collectif des amiraux, voulant le respect des pratiques judiciaires (jugement un par un).

2.      Scandale des Hermocopides : des statues sacrées ont été mutilées par des fêtards menés par Alcibiade, jeune homme riche et talentueux, disciple de Socrate.

3.      Procès d’Anaxagore : ce philosophe et astronome est l’ami de Périclès. Anaxagore est accusé d’impiété à cause de se théories astronomiques et pour faire du tort politiquement à Périclès.  

 

 

 

 

 

 

FICHE PROCES DE SOCRATE

 

LA JUSTICE ATHENIENNE

LES HELIASTES

6000 noms sont tirés au sort chaque année pour former les membres de l’Héliée. Un nouveau tirage au sort désigne parmi eux 501 ou 1001 héliastes devant juger une affaire. 

501 héliastes doivent juger Socrate.

Les juges reçoivent une somme de 3 oboles pour chaque jour de séance. 

DEROULEMENT

La plainte est déposée auprès d'un magistrat, l'archonte ou le thesmothète.

Le jour du procès, l'accusateur (ou les accusateurs) et l'accusé parlent à tour de rôle, leur temps de parole étant mesuré par la clepsydre.

 Les juges votent ensuite en déposant un caillou dans l'une des deux urnes prévues à cet effet.

Si l'accusation est rejetée, l'accusateur peut se voir infliger une peine.

Si l'accusation est acceptée, il y a deux possibilités : soit la loi prévoit une peine, et c'est celle-ci qui est appliquée, soit la loi n'en prévoit pas. Dans ce dernier cas, et c'est celui du procès de Socrate, accusateur et accusé peuvent chacun proposer une peine, et les juges décident laquelle appliquer

 

CHEF D’ACCUSATION CONTRE SOCRATE :

En avril 399 av. J.-C., Socrate se vit accuser par Mélétos, ainsi que deux de ses amis (Lycon et Anytos), de deux crimes, découpés en trois chefs d'accusation :

1)       Ne pas reconnaître les dieux que reconnaît la cité ;

2)      Introduire des divinités nouvelles ;

3)      Corrompre les jeunes gens.

 

LES PARTIES :

* Les accusateurs : (3 élèves) : Mélétos, Anytos et Lycon.

* Les partisans de Socrate : (2 à 4 élèves) Socrate, le métèque Lysias, Platon et Criton qui proposent de garantir financièrement l’amende que doit payer Socrate.

* Les héliastes : (les autres élèves du groupes) ils écoutent accusation et défense avant de voter sur deux points : acquitté ou condamné, le choix de la condamnation entre la proposition de l’accusé et celle de l’accusateur.

 

FICHE PROCES DE SOCRATE

SOCRATE

IDENTITE : Socrate, Fils de Sophronisque.

Statut politique : Citoyen pauvre d’Athènes. Richesse estimée à 500 drachmes. 3e classe censitaire (hoplite).

Famille : Fils de Sophronisque (artisan sculpteur) et de Phainarété (sage-femme). Pour qu’une femme libre athénienne exerce un métier il faut que la pauvreté la contraigne à le faire.

Marié à Xanthippe (Son mauvais caractère est célèbre : on prétend que Socrate l’avait épousé pour apprendre la patience).

Enfants : Trois fils, Lamproclès, Menexène, Sophronisque.

Métier : Sculpteur. Abandonne son activité pour vivre en invité de jeunes gens riches. Refuse de percevoir un salaire pour ses enseignements (au contraire des riches sophistes). Sa fortune est évaluée à 500 drachmes.

 

                                               RÔLE : Accusé lors du procès. Agit en philosophe.

REPUTATION DE SOCRATE

            Au théâtre : Le poète comique Aristophane fait de Socrate dans sa comédie Les Nuées en 423 av. le symbole des penseurs admirés par la jeunesse athénienne. Il est assimilé à des « sophistes » c’est-à-dire à des professionnels du discours délivrant leurs leçons contre un salaire élevé et attirant les jeunes voulant faire une carrière politique.

Traduction des Nuées : http://remacle.org/bloodwolf/comediens/Aristophane/nuees.htm

            Dans la rue : Socrate se décrit comme le « taon » d’Athènes. Il arrête les gens dans la place de l’Agora pour leur poser des questions sur le sens de leurs actes. Il met ainsi en difficulté des personnes qui ont une réputation de sagesse et se crée des ennemis.

RELATIONS DE SOCRATE

Critias : Disciple de Socrate et élève des sophistes. Aristocrate et cousin de Platon. Tyran sanguinaire qui a pris le pouvoir à Athènes.

Alcibiade : disciple riche et talentueux de Socrate, auteur d’actes de profanation contre des statues sacrées.

De nombreux disciples dont Platon et Xénophon. Lors de son procès Platon et Criton propose de garantir la somme de 3000 drachmes comme amende infligée à Socrate.

ATTITUDE DE SOCRATE :

Socrate philosophe : c’est un « questionneur » qui cherche à faire prendre conscience aux autres leurs contradictions et leurs limites. Pour lui la vraie sagesse consiste à savoir que l’on ne sait rien.

Socrate lors du procès : Il refuse les pratiques habituelles lors de son procès : faire venir son épouse et ses enfants pour émouvoir les héliastes. Il refuse de prononcer un discours de défense écrit pour lui par Lysias. Il préfère raconter sa vie aux héliastes pour justifier sa philosophie.

 

 

FICHE PROCES DE SOCRATE

LES ACCUSATEURS

Biographies :

MELETOS : Poète tragique Sa plus célèbre pièce est une Œdipédie ; il a aussi écrit des chansons à boire.

C’est l'un des principaux accusateurs de Socrate. Il a déposé officiellement la plainte.

Fils de Mélétos, athénien originaire du dème de Pitthos, Mélétos accuse Socrate en avril 399 av. J.-C., avec deux de ses amis (l'orateur Lycon et le tanneur devenu politicien Anytos) des deux crimes suivants: corrompre la jeunesse ; Ne pas croire aux dieux de la cité et introduire de nouvelles divinités (Socrate croyait en un démon personnel, une voix ou un signe qui le prévenait).

 

ANYTOS : Politicien athénien. Stratège en -409. Il a combattu Les Trente, et fut chef des accusateurs dans le procès contre Socrate. D’origine modeste, son père se nomme Anthémion, tanneur devenu riche athénien enrichi par son atelier de tannerie. il appartient au parti démocratique, dont il est l’un des meneurs. Stratège en -4091, avec Thrasybule, il participe activement à la chute du gouvernement oligarchique des Trente qui avait remplacé la démocratie. Il se montre également un farouche adversaire des sophistes. Anytos prétend que Socrate est le maître à penser de Critias, l’un des Trente. Selon Xénophon, Socrate avait publiquement reproché à Anytos de vouloir que son fils lui succède aux affaires, et de l’avoir éduqué à cette fin. C’est donc par rancœur personnelle qu’Anytos aurait accusé Socrate.

 

LYCON : orateur athénien. C’est un personnage dont on sait peu de choses. Orateur, il est la cible des poètes comiques tels Eupolis ou Cratinos. Appartenant à l'entourage d'Anytos, il était sans doute chargé avec d'autres de soutenir ses intérêts dans les assemblées ou les procès.

 

            LES PARTISANS DE SOCRATE

 

SOCRATE : voir sa fiche

 

PLATON et XENOPHON : Deux disciples qui ont décrits le procès de Socrate dans leur Apologie de Socrate. (Sources documentaires)

 

LYSIAS : Métèque favorable à la démocratie. Il a financé la lutte des démocrates contre le régime des Trente.

Lysias est un orateur. Il écrit des défenses pour les accusés. Il fait preuve d’humour dans ses textes. Il fait attention à ce que ces textes correspondent à l’âge et à la situation du personnage.

Les discours de Lysias se composent habituellement de 4 parties : introduction, narration des faits, preuves, argumentaire, qui peut être externe, comme des témoins, ou interne, dérivé des faits eux-mêmes, et enfin conclusion.

 

 

 

 

DEROULEMENT DU PROCES :

 

Le premier élément du procès est une accusation formelle, que l'accusateur Mélétos prononce devant l'archonte, un fonctionnaire d'État ayant principalement des responsabilités religieuses. Ayant décidé de recevoir la demande, l'archonte convoque ensuite Socrate pour qu'il paraisse devant un jury composé de citoyens athéniens, pour répondre des charges de corruption de la jeunesse et d'impiété.

 

Les jurys athéniens antiques sont choisis par tirage au sort, à partir d'un groupe de volontaires masculins. Contrairement aux procès modernes, les verdicts à la majorité sont plutôt la règle que l'exception (on peut trouver une satire de ces jurys dans la comédie d'Aristophane Les Guêpes).

 

Ni Platon, ni Xénophon ne mentionnent le nombre des juges même si Platon suggère des limites claires : seuls trente votes auraient suffi à acquitter Socrate, et que moins des trois cinquièmes ont voté contre lui.

 

Après le vote sur la culpabilité de Socrate, ce dernier et son accusateur suggèrent chacun une peine. Socrate, après avoir exprimé sa surprise d'avoir été condamné par une si petite majorité, propose qu'on lui offre un repas au Prytanée, un honneur immense accordé aux bienfaiteurs de la cité et aux vainqueurs des Jeux olympiques, puis propose de payer 100 drachmes, qui est un cinquième de ses biens et un témoignage de sa pauvreté. Finalement, il s'arrête sur la somme de 3000 drachmes, garantie par Platon et Criton. Ses accusateurs proposent la peine de mort.

 

Le jury vote pour la peine de mort, une grande majorité s'exprimant en ce sens ; Socrate a peut-être perdu des soutiens de par la légèreté et l'absence de regret de son ton.

 

Les disciples de Socrate l'encouragent à fuir, et les citoyens s'attendent à ce qu'il agisse ainsi ; mais il refuse en raison de ses principes. Montrant son accord avec sa philosophie d'obéissance à la loi, il va vers sa propre exécution, en buvant la cigüe, poison qui lui est fourni. Il meurt à 70 ans.

 

Plutarque écrit qu'après avoir laissé condamner Socrate à mort, les Athéniens s'en voulurent et se prirent de haine pour ses accusateurs à tel point qu'on forçait les garçons des bains publics à changer leur eau de baignade, entre autres harcèlements, si bien qu'ils se pendirent.

 

 

 

TRAVAUX A ACCOMPLIR :

Répartition des groupes : accusation, défense, héliastes.

 

Travail commun de recherche au CDI sur la justice athénienne et le procès de Socrate :

* Etablir un lexique : héliée, sophiste, clepsydre, etc.

(Compétence : utiliser un vocabulaire appropriée)

* Réaliser des biographies de Socrate, de Platon, Xénophon, Lysias, Anaxagore, Aristophane.

(Compétence : réaliser des recherches avec livres du CFI et Internet)

* Etablir une chronologie d’Athènes avec principaux éléments de la vie de Socrate depuis la guerre du Péloponnèse jusqu’à la mort de Socrate.

(Compétence : se repérer dans le temps)

 

Travail de rédaction de textes d’accusation et de défense de Socrate. Pour cela adopter la démarche de Lysias.

(Compétence : utiliser un argumentaire pour écrire un texte organisé)

 

Passage à l’oral et vote des héliastes

(Compétence : maîtrise de l’oral).

 

 

 

 

 

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