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MUSECLIO

La mosaïque de Virgile

15 Février 2011 , Rédigé par M. Martineau Publié dans #Histoire des arts

 

Mosaique-de-Virgile.jpg 

QUESTIONS

 

IDENTIFIER ET SITUER L’ŒUVRE

1. Où cette œuvre a-t-elle été réalisée ? Cela se voit-il sur la mosaïque ?

2. Quelles pièces de la maison pouvaient être décorées par cette mosaïque ?

 

ETUDIER LES PERSONNAGES

3. Quels renseignements les vêtements nous apportent-ils sur les personnages ?

4. Décrivez les attitudes des trois personnages : que cela suggère-t-il ?

 

COMPRENDRE LA PORTEE DE L’ŒUVRE

5. En quoi cette œuvre manifeste-t-elle l’intégration à l’Empire et la romanisation de la province d’Afrique ?

6. En considérant la place de l’Afrique dans l’Enéide, quel autre intérêt un Romain d’Afrique aurait-il pu avoir à représenter un tel sujet ?

 

 

 AIDE POUR LES REPONSES

 

Virgile (-70/-19) : est un poète et écrivain latin. Protégé et financé par Mécène, un proche de l’empereur Auguste, il peut consacrer sa vie à l’écriture. Auteur des Bucoliques et des Georgiques, son œuvre majeure est l’Enéide qui lui valut le titre d’ « autre Homère », bien qu’elle restât inachevée à sa mort en 19 av. J.-C.

La mosaïque de Virgile : La mosaïque de « Virgile » a été découverte sur le site d’Hadrumète (l’actuelle Sousse en Tunisie), une cité portuaire au sud de Carthage. Réalisée par un artiste inconnu du début du III siècle, elle se trouvait dans une riche maison romaine. La mosaïque représente un homme assis, portant la toge du citoyen romain, entouré de deux muses. On a identifié cet homme à Virgile (mais ce pourrait être aussi le propriétaire des lieux), car il tient dans sa main un livre (volumen) sur lequel figure le vers 8 de l'Enéide : « Muse, rappelle-moi pour quelle cause, pour quelle offense à sa volonté... ».

* Avec l'Enéide, Virgile entend offrir à Rome une épopée sur le modèle prestigieux de l'Iliade et de l'Odyssée d'Homère, en retraçant les origines de la ville. Enée, après avoir échappé à la mort lors de la prise de Troie par les Grecs et être passé par Carthage, réussit à gagner l'Italie. Selon Virgile, ce Troyen sans patrie aurait établi dans le Latium son propre royaume, qui serait à l'origine de la cité de Rome. Cet ouvrage, qui permet de relier la mythologie grecque avec les débuts de Rome, rencontre un grand succès dans le monde romain.

* Cette riche mosaïque permet ainsi d'apprécier l'enracinement de la culture latine dans les provinces, et notamment en Afrique.

Les Muses : Virgile est entouré de deux muses Calliope et Melpomène, qui paraissent lui dicter son récit. Toutes les deux sont filles de Zeus et de Mnémosyne, la déesse de la mémoire, et chacune a ses propres attributs.

Calliope, muse de la poésie épique, lit un manuscrit. Elle porte sans doute une couronne d'or qui est l'un de ses attributs tout comme le livre ouvert.

Melpomène, muse de la tragédie, a un air grave. Elle porte des vêtements riches et tient un masque de tragédie.  

L'art de la mosaïque : utilisée par les Grecs, la mosaïque se développe dans le monde romain au point d'y devenir un art décoratif majeur, très prisé des élites qui s'en servent pour décorer leurs demeures. Faire une mosaïque consiste à assembler et à coller de petits cubes (tessellae) de pierre ou de marbre en vue de former des motifs sur les sols, les murs ou les plafonds. D'abord géométriques, ces motifs deviennent figuratifs. Les thèmes choisis sont souvent liés au rôle de la pièce dans laquelle ils sont représentés : ainsi, des motifs à caractère maritime ornent souvent les pièces consacrées au bain.





 

CORRECTION

 

IDENTIFIER ET SITUER L’ŒUVRE

1. Où cette œuvre a-t-elle été réalisée ? Cela se voit-il sur la mosaïque ?

La mosaïque a été réalisée en Afrique, mais le sujet et les canons artistiques de l’œuvre sont purement romains. L’homme au milieu semble avoir une peau plus foncée, peut-être celle d’un Romain d’Afrique.

 

2. Quelles pièces de la maison pouvaient être décorées par cette mosaïque ?

Les pièces réservées à l’étude ou à la réception de visiteurs : c’est une œuvre de prestige.

 

ETUDIER LES PERSONNAGES

3. Quels renseignements les vêtements nous apportent-ils sur les personnages ?

La toge indique la citoyenneté, les vêtements précieux et élaborés manifestent la richesse.

 

4. Décrivez les attitudes des trois personnages : que cela suggère-t-il ?

Les attitudes graves indiquent l’étude ou l’écriture : les deux muses inspirent le personnage principal qui compose. La lecture est au cœur de la culture des élites romaines.

 

COMPRENDRE LA PORTEE DE L’ŒUVRE

5. En quoi cette œuvre manifeste-t-elle l’intégration à l’Empire et la romanisation de la province d’Afrique ?

Le thème et les standards artistiques montrent l’enracinement de la culture latine, y compris la culture littéraire, en Afrique.

 

6. En considérant la place de l’Afrique dans l’Enéide, quel autre intérêt un Romain d’Afrique aurait-il pu avoir à représenter un tel sujet ?

Dans l’Enéide, Didon – la reine mythique de Carthage – et Enée deviennent amants, mais Enée doit partir et Didon se suicide. Cette œuvre commandée par un Romain d’Afrique se trouve à Hadrumète, près de Carthage : le thème choisi est donc certainement lié au lieu.

 

 

 

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